Desiderius Erasmus is door zijn ouders vernoemd naar de heilige Erasmus uit Syrie, bootvluchteling uit de 3e eeuw. Van de vredelievende Desiderius Erasmus is de uitspraak: “De meest onrechtmatige vrede is beter dan de best gerechtvaardigde oorlog.” Oud diplomaat van Dam sluit daarbij aan, nu het na zoveel eeuwen nog steeds oorlog en vervolging om het geloof in Syrie is.